對於沙田的居民來說,百步梯這個公共空間應該熟悉不過。沙田規劃伊始,火車站到商場、到百步梯、大會堂、圖書館、直到城門河,這個縱線設計一直服務市民通勤起居至今。

百步梯公共空間和大會堂平台、圖書館、婚姻註冊處、和河邊的沙田公園、黃幕形成大型綜合公眾設施空間。筆者從小在沙田長大,在這裏度過不少荏苒時光。例如,放學後買點吃的和朋友在這裏談天、帶結他來唱歌、長大了買支酒來訴苦,之於此類。

大型天然舞台 深受舉辦活動團體喜愛

一直以來政府和坊間不同團體都很喜歡利用百步梯舉辦活動。商場和樓梯之間凹位,彷如一個大舞台,樓梯成為龐大的觀眾席,加上樓梯上的簷篷,上千市民可以共聚一堂,是一個設計便利多變的公共空間。

2016兩次聚集 百步梯成絕響

在2016年,百步梯有幾次聚集極多民眾,其後百步梯便被改建成為花圃。

第一次是2016年2月立法會新東補選候選人本土民主前線梁天琦的造勢大會,警方表示出席人數達700人。

第二次是2016年4月,民間團體在港九多個地方同步播放電影《十年》,和1小時映後座談會。百步梯逼滿市民,有人更堅持在投映屏幕後觀賞。該次百步梯聚集3,000多人,說不定是建成以來最多人的一次。

 

不久後的同年8月,政府把「百步梯」改建為花圃,上面設置巨大的「沙田大會堂SHA TIN TOWN HALL 30」字句。同時,加上很多鋪上人造草的小車裝置霸佔地面廣場空間。有地區人士質疑康文署此舉帶有政治色彩,旨在打壓民間團體利用公共空間舉辦活動。

當年康文署表示,紀念裝置是慶祝大會堂30周年的藝術裝置,亦是優化公共空間的項目之一,會展覽至明年(2017年) 初。奈何時至今日,該段樓梯仍然未還原。署方指百步梯左右兩旁約270平方米的樓梯保持開放,足夠市民通勤。

對於公共空間認知思維落後

「夠行就夠?1250mm都夠行啦!」

放開政府政治打壓的因素(然而筆者認為不出其左右),這個做法表現了署方今日對於公共空間的思維,比多年前沙田規劃時期更為落後。署方指「百步梯左右兩旁約270平方米的樓梯保持開放」是蔑視上文提到百步梯和廣場的功用,僅把樓梯視為一個經過的路段,而不是公共空間。

紀念大會堂30周年,到底是不是就要犧牲這個沙田居民的社交場所呢?「拓展公共空間」創意工作室總監陳建宏提出過「如結構上許可,可以在百步梯帳篷下垂吊一些裝飾」並指出「直接在空間放置大型象徵裝置是較懶的做法,效果未必最好。」

而且,該花槽有機會滋生蚊蟲,康文署的保養及清潔工作未必足夠。本來百步梯設計便利,現在花了公帑,還會影響環境衛生,浪費金錢及空間。

美感不足 破壞原本設計

本來設計者把商場立面、地面平台和百步梯三位一體,構想出一個可以容納大型活動的戶外空間。在沒有活動時又可以便利市民,從商場到上面大會堂和圖書館。而且,市民可以散落在不同的位置,三五成群自成一角享受時光。但是這次「優化」卻只剩下兩旁走到,窄隘的樓梯令到本身可以坐下休息的功能變得不太可行,可能會阻礙市民行進。

抽象點說,本來從地面看上百步梯,可以看見後面的大會堂和小片天空。在加上花圃之後遮擋的視線,令過路者無所窺探上面平台還有一片空闊地方。雖然只是關於穿透性(Porosity)的建築美學,政府當然難以納入考慮,然而對於觀感影響可以不少。

程序不公 欠缺透明度 對公眾不尊重

這次改建斥資58萬,由2015年12月開始構思,2016年4月落實,卻一直未有諮詢,區議會不知悉美化工程。康文署當時回應表示,一般有內部工程,如維修演奏廳,才會提早向區議會報告,但今次不涉及關閉場地,不需要事先通知區議會。

然而項目開支是由納稅人付出,到底是不是政府一句條例沒有要求就可以罔顧沙田居民感受呢?筆者上次文章提到,要做好公共空間必須要考慮使用者的需要。好奇一問,到底58萬的裝置誰受惠了?署方堅稱,有居民喜歡該紀念裝置,認為「優化」了公共空間,只能說是何患無辭。

再者,如該58萬開支應用於實際用途,如提供大會堂節目的票價優惠,或者舉辦比較具規模的展覽、表演,會不會更能吸引大家到大會堂,順道慶祝大會堂30週年呢?

 

credits:

  1. 李慧筠, HK01, 沙田百步梯紀念裝置擺放至明年初 市民:減少公共空間, https://www.hk01.com/%E7%A4%BE%E5%8D%80/34119/%E6%B2%99%E7%94%B0%E7%99%BE%E6%AD%A5%E6%A2%AF%E7%B4%80%E5%BF%B5%E8%A3%9D%E7%BD%AE%E6%93%BA%E6%94%BE%E8%87%B3%E6%98%8E%E5%B9%B4%E5%88%9D-%E5%B8%82%E6%B0%91-%E6%B8%9B%E5%B0%91%E5%85%AC%E5%85%B1%E7%A9%BA%E9%96%93
  2. 拓展公共空間, 香港獨立媒體, <偽公共空間>, http://www.inmediahk.net/node/1051338
  3. 明報, <梁天琦造勢:人多超預期 支持者不乏中年人長者 學者:激進思潮或擴散>
Posted by:健太

An architect-to-be, simply write about what I googled for a clearer mind and as a record.

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